Ramai tidak begitu tahu tentang sejarah kedatangan Inggeris di bumi Amerika. Semua pakat menyangka Inggeris datang dan terus berlaku perang. Hakikatnya tidak. Antara tahun 1600 hingga 1750, kuasa-kuasa Eropah terhegeh-hegeh ingin ke Alam Baru (New World) iaitu bumi Amerika. Katanya tanah situ sangat besar dengan sumber tidak terhingga. Jadi Inggeris dan Perancis paling ke hadapan. Apabila Inggeris datang, mereka cepat menjalinkan hubungan dengan Persekutuan Iroquois, yakni sebuah gagasan pribumi Amerika. Pakatan Inggeris-Iroquois berjaya memusnahkan cita-cita awal Perancis untuk menduduki bumi Amerika.

Inggeris menang perang dan terus mengambil semua tanah di bahagian timur Sungai Mississippi. Kaum pribumi tiada masalah memberi. Mereka menyangka pakatan tersebut sudah cukup untuk mengakhiri cita-cita bangsa-bangsa Eropah. Masalahnya, pakatan ini hanya menangguhkan penjajahan sahaja. Tidak lama kemudian, kaum pribumi mula bercakaran antara satu sama lain dan kemudian dibedil bangsa-bangsa Eropah, termasuk Inggeris sendiri (National Geographic, n.d.). Maka pendudukan Inggeris di bumi Amerika berjaya ikut peringkat. Bukan sekali gus.

Sampai satu masa, koloni Inggeris sendiri naik menyampah dengan kerenah Inggeris (sudah menjadi British). Maka mereka berperang dan Amerika Syarikat diisytihar merdeka.

Benda Yang Sudah Tidak Sudah

Satu saja masalah Amerika Syarikat. Rakyatnya bersatu secara populasi. Namun dari segi bangsa dan budaya, banyak benda perlu dilakukan. Dendam terlalu pekat terbuku dalam jiwa negara. Sistem perhambaan sudah berakhir. Tetapi ketidakadilan undang-undang pada minoriti masih ada. Kata kaum pribumi diberi hak kebudayaan. Tetapi baru-baru ini, Universiti Harvard sendiri didapati masih menyimpan 7,000 mayat warga pribumi.

Terlalu banyak “kata” dan “tetapi”. Itu masalahnya.

Untuk pengetahuan semua, Kongres Amerika Syarikat meluluskan Akta Perlindungan dan Pemeliharaan Makam Pribumi Amerika (NAGPRA). Sesudah lulus, Presiden George H.W. Bush terus menandatangani NAGPRA sebagai undang-undang persekutuan. Dibawah akta ini, kaum pribumi mendapat hak mutlak bagi setiap 1) barangan kebudayaan, 2) mayat-mayat pribumi dan 3) kubur sedia ada dan masa akan datang. Dengan kata mudah, NAGPRA menjaminkan yang semua mayat pribumi akan diserahkan kepada suku masing-masing.

Sekadar bercerita. Pada tahun 1940, sepasang suami isteri menemui sebuah mumia dalam Gua Spirit. Mumia 9,400 tahun ini disimpan untuk kajian. Namun beberapa dekad kemudian, mumia ini disahkan nenek moyang warga pribumi sedia ada. Jadi kerajaan Amerika Syarikat wajib menyerahkan mumia ini dibawah NAGPRA. Warga pribumi mengemukakan saman terhadap kerajaan – dan menang. Mumia ini dikebumikan ikut adat istiadat tempatan Suku Paiute-Shoshone (Callaway, 2016).

Kalau mumia 9,400 tahun dituntut warga pribumi, agak-agak apa rasanya akan jadi pada Universiti Harvard? Kerajaan Amerika Syarikat pun kalah saman tau!

Kesalahan Universiti Harvard

Pada tahun 2021, Universiti Harvard menubuhkan sebuah jawatankuasa khas tentang hal koleksi muzium dan mayat manusia disimpan universiti (Chang, 2022). Selepas lebih setahun menyiasat, jawatankuasa ini akhirnya menyerahkan laporan. Pihak media pantas buat kerja, mendedahkan isi laporan untuk sensasi umum. Punca sensasi bukan kerana tulisan pihak media. Sebaliknya isi kandungan media itu yang menimbulkan rasa amarah.

Dalam tempoh 32 tahun, Universiti Harvard didapati menyimpan 10,000 mayat warga pribumi. Ikut undang-undang, perbuatan ini salah di sisi undang-undang persekutuan. Namun tiada apa yang berlaku pada Universiti Harvard. Life goes on katakan. Ibarat menyapu garam pada luka, pihak pengurusan tahu pasal hal ini. Kalau mereka tidak tahu, masakan mereka akan pulangkan 3,000 mayat antara tahun 1990 hingga 2022. 3,000 mayat sudah dikembalikan. 7,000 berbaki, diperam tanpa mengambil kira perasaan atau piawaian etika mahupun moral.

Maka jawatankuasa terbabit menggesa Universiti Harvard cepat buat kerja dan ikut undang-undang NAGPRA. Universiti Harvard pula menyatakan kekesalan mereka – bukan pasal simpan 7,000 mayat. Mereka kesal terhadap jawatankuasa ini kerana dedahkan “laporan yang tidak lengkap” (Brockell, 2022). Pelik – bukan peram mayat yang salah. Dedahkan pasal peraman ini yang salah.

RUJUKAN:

Brockell, G. (2022, Jun 2). Harvard has remains of 7,000 Native Americans and enslaved people, leaked report says. The Washington Post.

Callaway, E. (2016). Ancient genome delivers ‘Spirit Cave Mummy’ to US tribe. Nature. 540 (7632): 178-179.

Chang, C. (202, Jun 1). Harvard Holds Human Remains of 19 Likely Enslaved Individuals, Thousands of Native Americans, Draft Report Says. The Crimson.

National Geographic. (n.d.). Native Americans in Colonial America.


Perhatian sebentar…

Sejak 2012, kami bersungguh menyediakan bacaan digital secara percuma di laman ini dan akan terus mengadakannya selaras dengan misi kami memandaikan anak bangsa.

Namun menyediakan bacaan secara percuma memerlukan perbelanjaan tinggi yang berterusan dan kami sangat mengalu-alukan anda untuk terus menyokong perjuangan kami.

Tidak seperti yang lain, The Patriots tidak dimiliki oleh jutawan mahupun politikus, maka kandungan yang dihasilkan sentiasa bebas dari pengaruh politik dan komersial. Ini mendorong kami untuk terus mencari kebenaran tanpa rasa takut supaya nikmat ilmu dapat dikongsi bersama.

Kini, kami amat memerlukan sokongan anda walaupun kami faham tidak semua orang mampu untuk membayar kandungan. Tetapi dengan sokongan anda, sedikit sebanyak dapat membantu perbelanjaan kami dalam meluaskan lagi bacaan percuma yang bermanfaat untuk tahun 2023 ini dan seterusnya. Meskipun anda mungkin tidak mampu, kami tetap mengalu-alukan anda sebagai pembaca.

Sokong The Patriots dari serendah RM2.00, dan ia hanya mengambil masa seminit sahaja. Jika anda berkemampuan lebih, mohon pertimbangkan untuk menyokong kami dengan jumlah yang disediakan. Terima kasih. Moving forward as one.

Pilih jumlah sumbangan yang ingin diberikan di bawah.

RM2 / RM5 / RM10 / RM50

Terima kasih


Share.

Berbekalkan buku “Perang Salib Pertama: Kelahiran Templar”, Ahmad Faezal mempunyai suatu matlamat bagi Malaysia. Dalam kaca mata beliau, bangsa Melayu perlu bangkit membaham ilmu sepertimana mereka memakan nasi. Seorang pengikut setia bidang astronomi dan isu semasa, beliau mengimpikan bangsa Melayu dalam masa 100 tahun boleh melibatkan diri secara aktif dalam bidang-bidang sains terperinci. Beliau juga seorang penulis dan penterjemah upahan, yang sedia menerima klien.

Leave A Reply