Tragedi Space Shuttle Columbia

1,025

Jika dalam artikel sebelum ini, saya telah membuat liputan dan hasil laporan tragedi yang menimpa sebuah space shuttle yang agak terkenal yang bernama Space Shuttle Challenger di pautan ini:

https://www.thepatriots.asia/apa-yang-sebenarnya-terjadi-pada-challenger-space-shuttle/

Untuk kali ini, saya akan menceritakan rentetan peristiwa mengenai nahas yang melibatkan sebuah lagi space shuttle yang agak terkenal di Amerika Syarikat (AS) yang bernama Columbia Space Shuttle. Nahas ini merupakan kemalangan kedua yang menyebabkan kematian seramai 7 orang angkasawan National Aeronautics and Space Administration (NASA) selepas kejadian yang menimpa Challenger.

Bahagian Asas yang melengkapkan sebuah space shuttle – Wikimedia

Baik, sebelum artikel ini diteruskan, mari kita sekali lagi mengulangkaji mengenai bahagian-bahagian yang membina sesebuah space shuttle secara asasnya kerana kebanyakkan pembaca The Patriots merupakan orang Melayu, dan orang Melayu mudah lupa :-P.

Terdapat satu orbiter yang berbentuk seperti kapal terbang dan mempunyai dua sayap dan main engine untuk mengubah daya pergerakkan pada sudut yang dikehendaki. Kemudian, terdapat 2 buah solid rocket booster yang diisi dengan bahan api yang merupakan komponen penting memberi tujahan ke atas space shuttle ini untuk melepasi daya tarikan graviti bumi.

Yang terakhir adalah sebuah external tank, iaitu sebuah struktur besar yang biasanya bewarna oren, dan menimpan bahanapi dalam bentuk cecair seperti oksigen (liquid oxygen oxidizer) dan hidrogen (liquid hydrogen fluid). Jika anda pernah menggunakan penunu bunsen di sekolah, atau anda pernah menggunakan tangki gas propane untuk tujuan masakan contohnya, pasti anda akan merasai bahagian luar tong tersebut sejuk. Tapi mengapa hal ini berlaku?

Gambarajah asas penukaran bentuk pepejal kepada cecair kepada gas – Socratic

Mengikut kepada gambarajah di atas, pertukaran daripada cecair kepada gas memerlukan tenaga, sama seperti apa yang berlaku dalam bahanapi berbentuk cecair bertukar menjadi gas untuk tujuannya membakar, dan dalam kes space shuttle ini, seterusnya memberi daya tujahan melalui 3 main engine yang terletak di bawah orbiter.

Penukaran bentuk cecair kepada gas ini memerlukan tenaga, oleh itu, tenaga haba yang terletak di luar atau di atas permukaan external tank ini juga akan diserap. Itulah sebabnya mengapa bahagian luar sesuatu tangki yang menyimpan bahan api dalam bentuk cecair ini akan berasa sejuk (kerana tenaga haba digunakan untuk menukar keadaan cecair kepada gas).

Graf suhu melawan kerapuhan besi – UNSW

Namun, disebabkan oleh bahan yang digunakan untuk membuat external tank ini adalah menggunakan campuran 2 elemen besi, iaitu campuran tembaga dan aluminium membentuk alloy, maka, terdapat dua masalah apabila keadaan suhu permukaan bahan ini menjadi terlalu sejuk. Ingat ya, alloy adalah terminologi yang menunjukkan campuran 2 elemen besi, bukannya Yap Ah Loy yang telah di claim sebagai seorang yang membina Masjid Jamek oleh sesuatu kaum di Malaysia ini.

Baik, masalah yang pertama adalah keadaan alloy atau mana-mana-mana metal element akan menjadi rapuh semakin rendah suhunya. Kiranya, suhu ini berkadar songsang dengan kerapuhan sesuatu alloy. Dalam pelepasan space shuttle ini, amat berbahaya bagi sesuatu tangki bocor, sama ada disebabkan oleh penciptaannya, bahan yang digunakan mahupun reka bentuk (seperti yang berlaku pada Space Shuttle Challenger)  

Masalah yang kedua adalah pembentukkan ais di atasnya apabila bahanapi berupa cecair ini bertukar kepada gas dengan cepat, dan ketulan ais ini amat berbahaya memandangkan kelajuan sesebuah space shuttle ini untuk melepasi tarikan graviti bumi mencapai sehingga 28,968 kilometer sejam, sebarang perlanggaran dengan ais yang tercabut daripada external tank boleh menyebabkan kerosakkan teruk kepada orbiter  

Pandangan Jarak Dekat Enjin Utama Sesebuah Orbiter – DaytonHQ NASA

Secara asasnya beginilah. Solid rocket boosters merupakan 2 enjin utama memacu space shuttle ke atas, manakala external tank ini pula memberikan bahanapi kepada main engine yang terletak di bawah orbiter bagi tujuan mengawal trajektori space shuttle ini. Hal ini adalah kerana bahagian main engine pada sesebuah orbiter itu boleh dikawal arahnya disamping ianya dibantu dengan komponen yang terdapat pada sayap orbiter itu sendiri seperti rudder, aileron dan flap.

Pesawat F35 – Aviation Stack Exchange

Konsep pergerakkannya sama seperti nozzle sesebuah pesawat pejuang, seperti contoh adalah pesawat F35 yang boleh mengubah pergerakkan nozzlenya untuk tujuan pendaratan secara vertical take-off and landing atau VTOL.

Jika anda lihat dalam gambar di atas, kelihatan bahagian nozzle enjin pesawat ini menghala ke bawah baginya untuk membuat pergerakkan yang tidak boleh ditiru oleh pesawat lain. Walau bagaimanapun yang paling banyak mempengaruhi pergerakkan sebuah pesawat pejuang itu masih adalah struktur yang terdapat pada sayap dan bahagian ruddernya.

Untuk space shuttle Columbia ini, external tank yang digunakan adalah external tank lightweight dan mempunyai berat sekitar 30,000 kilogram, iaitu lebih ringan daripada standard weight external tank yang mempunyai keberatan 35,000 kilogram. Untuk mengurangkan berat, tangki ini dibina dengan lebih nipis, dan banyak struktur dalamannya yang redundant dibuang.

Balik semula kepada 2 masalah asal kita, iaitu pembentukkan ais dan kerapuhan bahagian besi, para jurutera NASA menyelesaikan masalah ini dengan cara menutup bahagian luarannya menggunakan bahan seperti span iaitu foam. Foam ini bewarna cream atau pale yellow pada awalnya, dan bertukar menjadi warna coklat akibat terdedah daripada sinaran ultraviolet cahaya matahari. Jadi, sebenarnya warna ini merupakan warna semulajadinya.

External Tank yang dicat dan tidak dicat – NASA

Pada awalnya, 2 pelancaran space shuttle terdahulu menggunakan external tank dengan bahagian foamnya dicat bewarna putih. Namun, hal ini hanya akan nenambah lagi keberatan external tank itu sahaja tanpa mempunyai apa-apa signifikan.

Untuk pengetahuan anda, setiap gram dalam space shuttle ini mampu mengurangkan jumlah bahanapi yang akan digunakan dan kesannya adalah dapat menjimatkan banyak duit supaya duit yang lebih itu nanti boleh diagihkan kepada anak-anak yang lain, eh silap, duit yang lebih itu boleh diletakkan dalam projek NASA yang lain pula. Pembuangan cat dapat mengurangkan berat external tank ini sebanyak 272 kilogram. Bahan foam yang meliputi luaran external tank adalah terbina daripada polyurethane.

Pelekatan foam ini kepada external tank kebiasaannya tidak sempurna. Dalam setiap pelancaran space shuttle, pasti akan ada kepingan foam yang akan tertanggal, dan pada kebiasaannya, foam yang tertanggal ini bersaiz kecil sahaja, seperti duit syiling 50 sen. Hal ini bukanlah merupakan hal yang baru atau pelik untuk para jurutera NASA melihatnya.

Juga, untuk pengetahuan anda, bahagian external tank ini merupakan satu-satunya bahagian utama dalam sesebuah space shuttle yang tidak akan digunakan semula. Kiranya, 10 saat selepas enjin utama dimatikan semasa penerbangan, struktur external tank ini akan tercabut, dan terjatuh ke dalam laut. Biasanya, external tank ini akan dibiarkan sahaja tinggal di dalam laut.

Columbia Melakukan Pendaratan – Wikimedia

Sekarang, kita tumpukan pula kepada orbiter yang digunakan dalam misi yang bernama STS-107 ini, iaitu Orbiter Vehicle Designation 102 (OV-102) atau nama pendeknya, Columbia. Orbiter ini telah dibina dan menjalani penerbangan pertamanya pada tahun 1981, dan penerbangan yang kita akan bicangkan dalam rencana ini merupakan penerbangannya yang ke-28.

Misi STS-107 sebenarnya telahpun dirancang untuk dilancarkan pada 11 Januari 2001, akan tetapi, dalam masa 2 tahun, pelancarannya tertangguh sehingga 18 kali sebelum pelancarannya diberi lampu hijau pada 16 Januari 2003.

Fasa pelancaran ignition dan take off berjalan dengan lancar tanpa ada apa-apa insiden. 8 minit kemudian, mereka sudahpun berada di orbit bumi, kira-kira 300 kilometer daripada permukaan bumi dan bergerak pada kelajuan 28,000 kilometer sejam. AMARAN, GAMBAR DI BAWAH INI MUNGKIN TIDAK SESUAI BAGI PEMBACA YANG MEMPERCAYAI BUMI ITU LEPER!

Sebuah Orbiter Pada Jarak 300 kilometer daripada bumi – Avination

Misi STS-107 ini merupakan misi yang agak straightforward kerana tidak melibatkan lawatan ke International Space Station (ISS) mahupun memerlukan mana-mana angkasawan untuk spacewalk. Kiranya, kesemua angkasawan tersebut hanya menumpukan sepenuhnya untuk melakukan eksperimen sahaja di dalam orbiter, di mana mereka mengkaji perubahan fisiologi terhadap haiwan, dan serangga terhadap keadaan yang tiada graviti (graviti sifar) serta ada juga yang membuat kajian mengenai rawatan kanser.

Insulation Foam (Debris) Menghentam Sayap Kiri Orbiter – SFgate

Selepas pelancaran tersebut berjaya, seorang pekerja NASA yang melihat semula video pelancaran Space Shuttle Columbia yang dilancarkan di Kennedy Space Center mendapati bahawa sekeping insulation foam daripada external tank itu tercabut dan terkena pada sayap kiri orbiter Columbia ini. Insulation foam itu sebesar 50×40 cm dan mempunyai berat lebih kurang 1 kilogram.

Panel 8 dan 9 – Space.com

Pelanggaran itu berlaku pada saat ke 81.7 selepas pelancaran, di mana ketika itu, space shuttle Columbia ini sedang bergerak pada kelajuan 2 kali ganda kelajuan bunyi atau Mach 2.46 (tiada kaitan dengan pisau cukur Gillette Mach 5) iaitu sekitar 3,037 kilometer sejam di ketinggian kira-kira 20 kilometer daripada permukaan bumi. Dengan pelanggaran sebegitu, para jurutera membuat pengiraan bahawa kepingan tersebut berlanggar dengan panel nombor 8 dan 9 orbiter Columbia pada kelajuan 805 kilometer sejam.  

Jenis Thermal Tiles Pada Orbiter Columbia – NASA

Baik, sedikit lagi pengetahuan untuk anda memahami kes ini dengan lebih mendalam lagi. Pada sesebuah orbiter, terdapat beberapa jenis kepingan seramik atau kita panggil sebagai thermal tiles. Nama bahagian yang mengalami kerosakkan akibat terlanggar sekeping polyurethane foam tersebut seperti yang ditunjukkan dalam gambar di atas adalah reinforced carbon, yang boleh menahan suhu setinggi 3,000 darjah celcius.

Semasa dalam penerbangannya di orbit yang berkeadaan vakum, hal ini tidak menjadi apa-apa masalah memandangkan orbiter mereka tidak berlanggar dengan apa-apa molekul udara (vakum) dan nilah yang menyebabkan mereka langsung tidak dapat menyangka bahawa orbiter mereka ini sebenarnya mengalami kerosakkan.

Pada hari kedua misi STS-107 ini, sekeping reinforced carbon thermal tiles ini tercabut tanpa pengetahuan angkasawan yang berada di dalam orbiter. Ada beberapa sebab mengapakah mereka tidak dapat mengesan bahagian sayap kiri orbiter ini sebenarnya sedang mengalami kerosakan.

Sebab yang pertama adalah daripada dalam kokpit orbiter ini, para angkasawan tidak dapat melihat kedua-dua belah sayap orbiter mereka ini. Sebenarnya, satu-satunya cara untuk mka memeriksa keadaan orbiter mereka ini adalah dengan cara mereka terpaksa keluar daripada orbiter ini yang sedang bergerak pada kelajuan 28,000 kilometer sejam untuk melakukan pemeriksaan visual, dan perkara ini dinamakan sebagai spacewalk. Walau bagaimanapun, spacewalk memang tidak dirancang untuk dilakukan dalam misi ini.

Yang kedua, sistem komputer di dalam orbiter ini tidak dapat menerima maklumat mengenai bacaan jutaan sensor yang terdapat di sekeliling orbiter ini kerana komputer yang berada di dalam orbiter ini sebenarnya adalah agak rendah keupayaannya. Hal ini adalah disebabkan kebanyakan onboard computer system yang berada di dalam orbiter ini adalah berdasarkan teknologi lewat 70-an, jadi, satu-satunya cara yang boleh adalah orbiter ini boleh menghantar informasi ke kawalan misi yang terletak di bumi.  

Bahagian Sebuah Orbiter – Whatwhenhow.com

Di NASA pula, sememangnya mereka melakukan perbincangan dan sehingga lima mesyuarat tentang kejadian ini. Antara perbualan yang direkodkan termasuklah semasa conference call bersama pengurus operasi NASA yang bernama Linda Ham (PO), ketua jurutera (KJ) dan ketua bahagian teknikal (KT) dan juga flight director (mission control flight entry) yang bernama LeRoy Cain (LC) dan Shuttle Program Manager, Ron Dittermore (SPM)

Dalam TC pertama sehingga ketiga, mereka banyak membincangkan tentang kesan foam ini terhadap orbiter

PO – Jadi, adakah kita benar-benar yakin bahawa pelanggaran foam ini tidak akan menyebabkan apa-apa kerosakan pada orbiter?

KJ – Ya, berdasarkan pengalaman pelancaran space shuttle ini yang mempunyai pelanggaran dengan foam, tiada apa-apa masalah yang serius terhadap orbiter tersebut.

SPM – Ya, paling-paling pun, mungkin kita akan perlu melewatkan proses untuk pelancaran semula orbiter ini untuk operasi lain nanti.

PO – Memang yakinlah bahawa pelanggaran ini tiada kesan kepada penembusan haba kedalam sayap orbiter yang hujungnya akan mengakibatkan kerosakan teruk pada sistem hidraulik, sistem kawalan dan lain-lain?

KJ – Ya, memang tiada apa-apa masalah.

KT – Jadi, adakah saya perlu menyampaikan apa-apa kepada angkasawan nanti?

KJ – Tiada apa=apa yang perlu diberitahu setakat ini kerana mengikut kepada bacaan sensor yang kita proses daripada orbiter ini, memang tiada apa-apa bacaan yang pelik.

Baik, anda perlu tahu bahawa orbiter ini sedang bergerak pada kelajuan setinggi 28,000 kilometer sejam, dan mampu mengelilingi dunia dalam masa 90 minit. Angkasawan di dalam orbiter tersebut akan mengalami 16 kali terbitan matahari dan 16 kali matahari terbenam dalam tempoh 24 jam. Jadi, mereka hanya akan mendapati data daripada orbiter tersebut pada sesuatu masa yang singkat sahaja.

Namun, tona percakapan pada 2 mesyuarat yang terakhir sedikit berbeza berbanding pada mesyuarat awalnya. Linda Ham, masih lagi terus menerus menanyakan soalan yang sama kepada pasukan jurutera dan teknikalnya.

PO – Jadi, sekali lagi saya bangkitkan isu ini, adakah kesan pelangggaran dengan foam tersebut tidak akan menyebabkan apa-apa masalah kepada space shuttle ini?

KJ – Beginilah, jika ada masalah sekalipun, yang mana tak akan ada masalah tersebut, kita tidak akan dapat berbuat apa-apa.

KT – Jadi, apakah yang perlu saya beritahu kepada angkasawan ini?

PO – Sampaikan kepada mereka mengenai kemungkinan kerosakan yang dialami akibat pelanggaran foam tersebut, namun, reassure mereka, tiada apa-apa yang perlu dirisaukan setakat yang kita tahu.

Linda Ham – Manager Space Shuttle Columbia

Apa yang boleh saya simpulkan daripada mesyuarat tersebut adalah lack of option yang ada pada setiap angkasawan ini, jika terdapat apa-apa kerosakan pada orbiter mereka itu. Hal ini adalah kerana, jika terdapat kerosakan sekalipun, dan ada angkasawan yang boleh melakukan prosedur spacewalk, mereka tidak boleh membaiki kerosakan itu kerana mereka tidak mempunyai kit atau peralatan yang berada di dalam orbiter yang boleh mengubah nasib kejadian ini.

Namun, hal ini banyak dikritik juga selepas kemalangan ini terjadi memandangkan AS sememangnya adalah merupakan sebuah negara yang mampun melakukan misi menyelamat yang agak mustahil jika difikirkan. Tetapi, itulah yang terjadi, mereka hanya menutup sahaja apa-apa kemungkinan buruk yang bakal berlaku kepada angkasawan ini mahupun pada media di seluruh negara mereka ketika itu.

Terdapat beberapa jurutera yang sedikit risau mengenai hal ini. Mereka mencadangkan supaya NASA meminta pertolongan tentera udara Amerika yang mempunyai puluhan satelit spy untuk cuba mengambil gambar orbiter ini, sekurang-kurangnya, mereka boleh melihat keadaan orbiter ini. Idea dan permintaan ini walau bagaimanapun ditolak oleh orang atasan NASA kerana mereka sudah yakin bahawa tiada kerosakan yang berlaku pada orbiter ini.

Pada beberapa hari sebelum pendaratan, akhirnya krew NASA dihubungi oleh ketua bahagian teknikal untu memberitahu mereka mengenai masalah ini. Berikut adalah perbualan diantara Rick Husband (RH), komander space shuttle Columbia dan KT (Ketua Bahagian Teknikal)

KT – Hai, untuk pengetahuan tuan, kami dapati terdapat pelanggaran di antara bahagian orbiter dengan foam yang tertanggal sewaktu pelancaran hari tu.

RH – Okay, teruskan.

KT – Begini, kami dah membuat photo analysis frame by frame semasa pelancaran tersebut, dan kami dapati, tiada apa-apa kerosakan yang perlu dirisaukan. Daripada sistem penerbangan semua, memang tiada kesan yang teruk.

RH – Baik, bolehkah tuan hantar video pelancaran tersebut agar sekurang-kurangnya, saya boleh tunjukkannya kepada krew yang lain.

KT – Ya, sudah tentu. Jadi, tujuan saya memberitahu perkara ini adalah supaya tuan tidak terkejut beruk nanti jika semasa pendaratan selesai, terdapat sedikit kesan daripada foam yang tertanggal tu.

RH – Okay, terima kasih banyak-banyak atas usaha anda semua. Keep up the good work, dan nanti kita ngeteh bila dah mendarat ya.

KT – Baik terima kasih tuan.

RH – Columbia, out.

2 hari sebelum pendaratan dijadualkan, kru Columbia ini membuat simulasi pendaratan yang mereka akan lakukan nanti daripada dalam orbiter mereka. Simulasi ini adalah bagi persediaan untuk mereka mendarat dan segala prosesnya ini sebenarnya dikawal oleh komputer secara automatik. Krew hanya perlu bertindak sekiranya terdapat apa-apa masalah diluar jangkaan nanti.

Jadi, setelah 16 hari misi ini berjalan tanpa mempunyai apa-apa masalah, tibalah masanya untuk mereka melakukan pendaratan. Cuba anda bayangkan, untuk sesebuah objek bergerak pada kelajuan setinggi ini, dan perlu mendarat dan berhenti sepenuhnya, iaitu daripada 28,000 kilometer sejam sehingga ke 0 kilometer sejam, prinsip keabadian tenaga diaplikasikan dalam hal ini.

Prinsip Keabadian Tenaga – Hmolpedia

Mengikut kepada prinsip ini, tenaga tidak boleh dicipta mahupun dimusnahkan, namun, tenaga boleh diubah bentuknya dan dalam hal ini, tenaga kinetik yang sangat tinggi akan diubahkan kepada tenaga haba dalam usaha mereka untuk melakukan pendaratan.

Tenaga haba yang dihasilkan daripada pelanggaran orbiter ini kepada molekul udara yang terletak di dalam lapisan atmosfera inilah yang menjadi sebab mengapa bahagian orbiter yang banyak berlanggar dengan molekul udara dibina daripada bahan yang mampu menahan suhu yang tinggi sehingga ke 3,000 darjah celcius.

Sekarang, kita ke minit-minit terakhir pendaratan orbiter ini yang diseliakan sepenuhnya oleh pasukan kawalan di bumi (ground mission control) yang diketuai oleh LeRoy Cain. Pada 30 minit terakhir prosedur pendaratan ini, semuanya nampak normal dan sewaktu ini, orbiter ini sudah mulai masuk ke bahagian atmosfera bumi di mana kejutan daripada suhu yang rendah di angkasa menjadi tinggi apabila masuk ke ruangan atmosfera bumi.

Sewaktu itu, semuanya normal. Data yang dihantar daripada orbiter ini ke mission control juga tidak menunjukkan apa-apa abnormaliti. Sewaktu itu, geseran orbiter dengan udara yang terdapat di dalam atmosfera ini mula menunjukkan kesannya. Daripada dalam, para kru boleh lihat bahagian luar orbiter mereka ini ibarat dimamah api yang bewarna kebiruan, dan hal ini merupakan hal yang biasa bagi mereka yang pernah ke angkasa sebelum ini.

Saat akhir para angkasawan yang berjaya dirakamkan – NASA

Sejurus sahaja prosedur reentry ini berlaku, orbiter ini akan mula ke kelajuan sekitar 800 kilometer sejam sahaja, dan bahagian thermal tiles yang melindungi bahagian bawah orbiter ini menghadapi kenaikan suhu sehingga ke 1,600 darjah celcius. 3 minit kemudian, salah seorang penganalisis bacaan sensor mendapati bacaan suhu setinggi 1,650 darjah celcius di bahagian kiri sayap orbiter ini.

Apa yang berlaku sebenarnya adalah haba mulai menembusi bahagian yang berlubang pada sayap kiri orbiter ini. 3 minit kemudian, 2 lagi sensor menunjukkan bacaan kenaikan suhu yang sama. Sewaktu itu, LeRoy Cain dan pasukannya membuat kesimpulan mungkin terdapat kerosakan pada sensor tersebut kerana mereka langsung tidak terlintas di minda mereka bahawa hal ini adalah disebabkan oleh struktur sayap kiri orbiter ini yang sudahpun berlubang.

Kemudian, tiba-tiba, struktur yang terdapat di dalam sayap kiri orbiter ini mula menunjukkan mereka menghadapi kerosakan, seperti kebocoran tayar, kerosakan pada sistem hidraulik dan aileron. Sebenarnya, sewaktu ini, tiada apa lagi yang boleh dilakukan. Orbiter ini kemudiannya mengiring ke sebelah kanan untuk mengurangkan lagi kelajuan, dan kemudiannya ke sebelah kiri.

Jam 8.59 pagi, tiada lagi komunikasi dapat diterima oleh mereka di ground mission control. Mereka mencuba berkali-kali untuk menghubungi kru space shuttle ini, namun, tiada apa-apa maklumbalas dapat diterima lagi daripada krew ini. Sebenarnya, sewaktu ini orbiter ini sudahpun hilang kawalan dan berkecai akibat daripada kesan haba yang sangat tinggi mulai masuk ke dalam sayap kiri Columbia, dan memusnahkannya dari dalam.

Serpihan Orbiter Columbia yang dapat dirakamkan sewaktu prosedur reentry – cbsnews.com

Pada jam 9.00 pagi, beberapa orang awam yang menunggu saat ketibaan orbiter ini menyaksikan segalanya dengan penuh kengerian apabila orbiter ini mulai hancur dan komponen-komponen kecil mulai terpisah dan menghasilkan smoke-trail yang dapat dilihat, dan jam 9.12 pagi, LeRoy Cain mengisytiharkan insiden ini sebagai satu kemalangan yang sangat dahsyat.

Analisis menunjukkan para kru Columbia ma*t disebabkan beberapa faktor.

Kesan Depressurization pada paru-paru – aquamed
  • Depressurization – Akibat kemusnahan badan Columbia ini, 41 saat selepas mereka hilang kawalan dan mendedahkan para krew kepada tekanan udara yang sangat rendah, menyebabkan paru-paru mereka bocor, gegendang telinga mereka pecah dan mereka hilang kesedaran dengan serta-merta
  • Daya G daripada ketiga-tiga arah yang menyebabkan salur darah mereka pecah dan mengalami pendarahan dalaman termasuk pada bahagian otak.
  • Pendedahan kepada kelajuan yang sangat tinggi dan kesan haba akibat pergeseran dengan udara yang boleh memusnahkan spacesuit mereka, dan seterusnya kepada badan mereka semua
  • Hentaman pada bumi – Jika mereka terselamat sekalipun daripada kesemua daya yang kuat seperti yang disenaraikan di atas, mereka pasti akan maut akibat hentaman dengan kelajuan yang tinggi kepada bumi

Selepas siasatan dilakukan, yang mana Columbia Accident Investigation Board dijalankan oleh Admiral Harold W Gehman Jr, mereka mendapati beberapa orang tertinggi NASA disabitkan kesalahan dan didakwa atas tuduhan membunuh tanpa niat.

Linda Ham meletakkan jawatannya serta-merta kerana dia gagal menghalang dan memberitahu perkara ini kepada orang ramai supaya sekurang-kurangnya, ada usaha menyelamat boleh dilakukan.

Kru Space Shuttle Columbia – NASA

5 bulan selepas kejadian itu, seorang saintis bernama G Scott Hubbard menjalankan eksperimen dengan melancarkan sekeping foam yang mempunyai saiz yang sama dengan yang menyebabkan kemalangan pada space shuttle Columbia ini, dan dilancarkan pada kelajuan yang sama kepada reinforced carbon thermal tiles, dan mendapati, impaknya menyebabkan lubang sebesar 40 cm terhasil pada struktur ini.

Beberapa penambahbaikan dibuat selepas itu, seperti menyediakan kit untuk membaiki mana-mana kerosakan kecil pada struktur orbiter disamping mewajibkan prosedur spacewalk dilakukan beberapa hari sebelum prosedur reentry dilakukan.

Apapun, kejadian ini memberi banyak pengajaran kepada NASA sendiri dalam usaha mereka untuk menjadikan penerokaan ke angkasa ini lebih selamat. Sudah tentu, program space shuttle itu sendiri mendapat kritikan daripada pakar (Pakar ya, bukannya orang yang tiada ilmu tetapi pakar dalam mengkritik di media sosial), tetapi, tiada pilihan yang boleh dilakukan sewaktu itu kecuali dengan menggunakan apa yang ada pada zaman tersebut.

RUJUKAN:

SPACE SHUTTLE ORBITER. http://what-when-how.com/space-science-and-technology/space-shuttle-orbiter/

The Untold Story: Columbia Shuttle Disaster and Mysterious ‘Day 2 Object’. https://www.space.com/19605-columbia-shuttle-disaster-mystery-object.html

Bewildering ‘missing link’ / Flight path over California part of hunt for shuttle debris. https://www.sfgate.com/news/article/Bewildering-missing-link-Flight-path-over-2636718.php#photo-2117968

Foam impact test blows hole in shuttle wing panel. https://spaceflightnow.com/shuttle/sts107/030707impacttest/

Revealed: The dramatic last moments of astronauts killed when doomed Columbia space shuttle broke apart. https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-1103401/Revealed-Last-moments-astronauts-killed-Columbia-shuttle-broke-up.html

Komen yang ditutup, tetapi jejak balik dan ping balik terbuka.