Tiang Besi Delhi & Teknologi Besi Kedah Tua

1586
views

“Iron pillar of Delhi” memang popular dengan cerita sensasinya bahawa ianya tidak berkarat walau utuh berdiri ratusan tahun. Lokasinya sekarang terletak di Kompleks Qutb di Mehrauli, Delhi di India.

Tiang besi ini menjadi terkenal kerana ketahanan tingginya melawan pengaratan yang diketahui umum adalah keadaan yang terbentuk oleh tindak balas besi dan oksigen dengan kehadiran air atau kelembapan udara.

Para saintis telah mengkaji tiang besi ini dan menyedari bahawa ia mempunyai cara yang aneh untuk bertindak balas terhadap atmosfera. Biasanya, besi bertindak balas dengan kelembapan di udara atau hujan dan menghasilkan besi oksida atau besi (III) oksida, yang dikenali sebagai ‘karat’ (Fe2O3). Karat ini sangat berkuasa, ia mampu melemahkan bahagian-bahagian besi, dan akhirnya memusnahkan keseluruhan struktur. Namun begitu Tiang Besi Delhi tidak terkesan dengan tindakbalas karat yang biasa ini. Apabila ia berhubung dengan kelembapan atau hujan, ia menghasilkan bahan aneh yang dikenali sebagai Misawite (y-FeOOH) yang belum pernah dilihat di mana-mana sebelum ini.

Bahan ini sebenarnya membentuk satu salutan pelindung di atas permukaan tiang besi tersebut dan menjadi seolah-olah perisai kepada kerosakan yang dihasilkan oleh pengaratan. Ia juga meningkatkan sifat magnetnya.

Bagaimana orang zaman dahulu mampu membikin teknologi pembuatan besi yang hebat ini? Jawapannya ialah pada ramuan campuran besinya.

Ya, teknologi yang sama pada pembuatan keris!

Melalui komposisi campuran aloi yang digunakan (antaranya besi dan fosforus), ia telah menghasilkan Misawite ini dan bukannya besi oksida atau dikenali sebagai ‘karat’ itu.

Ramuan aloi yang kompleks ini apabila bertindakbalas dengan molekul air, tidak menghasilkan karat (besi oksida) sebaliknya akan menukarnya ke Misawite, sebatian besi, oksigen dan hidrogen (y-FeOOH). Lapisan inilah yang sebenarnya melindungi tiang tersebut dari berkarat. Kesimpulannya, dengan membina lapisan ini secara semulajadi maka ia mampu melawan kesan pengaratan dalam jangkamasa yang lama.

Sejarahwan setakat ini bersepakat bahawa usia Tiang Besi Delhi adalah sekitar abad ke-3 hingga ke-4 Masehi dan dibina oleh dinasti Gupta. Malah pendapat popular ialah ia dibina oleh Chandragupta II.

Tetapi, imagine this…

Usia tapak peleburan besi di Sungai Batu sahaja berusia 535 Sebelum Masehi!

Ketika nenekmoyang Melayu sibuk melebur besi di Kedah, kira-kira 10 abad kemudian… di India, raja empayar Gupta berjaya menegakkan sebuah tiang besi berteknologi tahan karat.

SERIBU TAHUN KEMUDIAN!