Sook Ching – Strategi Penghapusan Jepun Ke Atas Orang Cina

567
views

Apabila Jepun menyerang Tanah Melayu, Sabah dan Sarawak pada akhir tahun 1941 dan awal tahun 1942 semasa Perang Dunia Kedua (WWII), ramai menyangka mereka yang datang ini sebagai pembebas dan dianggap lebih baik berbanding Britain. Tetapi siapa sangka tempoh tiga tahun lapan bulan itu merupakan mimpi ngeri bagi warga Tanah Melayu, Sabah dan Sarawak terutama bagi orang Cina. Satu insiden yang masih segar dalam ingatan orang Cina ialah peristiwa Sook Ching.

Sook Ching atau proses penghapusan melalui pembersihan dalam Bahasa Cina ialah satu proses yang dilakukan penuh teliti oleh Jepun sebelum mereka bertapak di Asia Tenggara terutama di Tanah Melayu dan Singapura lagi. Ini didedahkan oleh Profesor Hirofumi Hayashi menerusi satu rancangan yang dipanggil ‘Panduan Perlaksanaan Manipulasi Orang Cina Di Luar Negara’ yang dirangka pada 28 Disember 1941. Pelan ini dirangka Leftenan Kolonel Masanobu Tsuji atau Mejar Hayashi Tadahiko dan diberi lampu hijau oleh jeneral tentera Jepun yang digelar Harimau Malaya, Tomoyuki Yamashita.

Menurut Hayashi, pelan ini dibuat bagi memaksa populasi Cina tidak lagi menyokong perjuangan tentera China yang menentang pendudukan Jepun semasa Perang China-Jepun Kedua (1937-1945) termasuk dari segi kewangan. Antara individu yang dianggap patut dibunuh ialah aktivis bantuan kemanusiaan dari China Relief, orang bertatu (disyaki ada kaitan dengan kongsi gelap), orang Hainan (dianggap komunis), kakitangan awam atau mana-mana individu yang bersimpati dengan Britain.

Apabila arahan ini dikeluarkan oleh Yamashita, arahan itu hanya terpakai kepada beberapa kelompok seperti kelompok anti-Jepun dan pro-British, penjenayah tegar dan komunis. Tetapi bagi orang bawahan, ia dianggap lesen untuk mereka membunuh sesuka hati lebih-lebih lagi bagi yang terkesan dengan penentangan keras tentera China semasa kempen Perang China-Jepun Kedua. Untuk melaksanakan panduan yang dikeluarkan, semua lelaki Cina berumur 18 hingga 50 tahun dipanggil untuk melaporkan diri ke kem-kem pendaftaran untuk diperiksa. Tetapi ada masanya, wanita dan kanak-kanak tidak terkecuali dan turut dipanggil untuk diperiksa.

Bagi membantu pihak Kempeitai (polis rahsia Jepun) mengenalpasti mana-mana individu disyaki anti-Jepun, mereka dibantu oleh pemberi-pemberi maklumat yang dipakaikan topeng untuk mengenalpasti individu yang terlibat. Tetapi ada masanya, sesetengah pegawai Kempeitai ini memanggil sesiapa yang mereka syaki sebagai anti-Jepun termasuk yang memakai cermin mata (dianggap bijak pandai oleh pihak Jepun). Yang mana terselamat akan diberi sehelai kertas sebagai tanda sudah diperiksa atau dicap dengan cap dakwat merah pada lengan atau lengan baju. Mana yang gagal akan dicap dengan tanda segi empat tepat, diasingkan dari kumpulan yang diperiksa, dimuatkan ke lori dan dihantar ke tempat pembunuhan.

Salah satu individu terkenal yang terkesan dengan peristiwa ini di Singapura ialah Perdana Menteri Singapura pertama, Lee Kuan Yew. Semasa peristiwa ini berlaku, beliau baru berusia 18 tahun. Seperti mana-mana individu berbangsa Cina ketika itu, Kuan Yew memilih untuk pergi ke pusat pemeriksaan di Stadium Jalan Besar bersama rakan keluarga dan pembantu Koh Teong Koo. Selepas menghabiskan masa sehari semalam di pusat pemeriksaan menanti untuk diperiksa, Kuan Yew mahu pulang tetapi sudah mula merasa tidak sedap hati apabila disuruh menyertai sekumpulan lelaki muda Cina. Sedar dirinya dalam bahaya, beliau memberi alasan tertinggal barang di kuarters sementara pusat pemeriksaan dan dibenarkan pergi. Kuan Yew bersembunyi selama sehari lagi sebelum diperiksa dan dibenarkan pulang bersama rakannya itu.

Atas arahan Tsuji, Sook Ching turut dilaksanakan di Tanah Melayu. Tetapi berikutan taburan populasi yang agak besar di kawasan bandar dan luar bandar, agak sukar bagi Kempeitai mengumpulkan orang Cina yang dimahukan berdasarkan senarai itu. Selain itu dengan kekurangan bilangan Kempeitai diperlukan untuk proses pemeriksaan penuh, pihak Jepun memilih melakukan pembunuhan tanpa sebarang diskriminasi. Pembunuhan sebegini dibuat tanpa sebarang belas kasihan di Tanah Melayu dan Singapura melalui pelbagai cara seperti dipenggal dengan pedang katana, ditembak dengan mesingan dan ditikam dengan bayonet. Tidak diketahui berapa ramai yang terbunuh akibat peristiwa ini kerana pihak Jepun langsung tidak berminat mencatat bilangan mereka yang terbunuh.

Di Pulau Pinang saja misalnya, terdapat beberapa tapak yang dijadikan sebagai kubur besar mangsa Sook Ching seperti Rifle Range, Bukit Coombe, Batu Feringgi, Bukit Dumbar dan Penjara Pulau Pinang. Menurut sejarawan tempatan Andrew Hwang, angka 5,000 penduduk Cina yang terkorban semasa peristiwa Sook Ching di Pulau Pinang dianggap angka konservatif. Ini kerana menurut beliau, wujud kemungkinan pihak Jepun turut mencampakkan mangsa-mangsa pembunuhan mereka ke dalam laut dan bilangan ini berkemungkinan lebih ramai.

Untuk melihat kebenaran penuh Sook Ching, berikut beberapa statistik menggerunkan pembunuhan yang dilakukan Jepun di Tanah Melayu dan Singapura:

Seperti Nuremberg, Britain turut membentuk tribunal jenayah perangnya di Singapura dan Pulau Pinang pada tahun 1946 dan 1947. Di Singapura, tujuh pegawai tentera Jepun didakwa iaitu Takuma Nishimura, Saburo Kawamura, Masayuki Oishi, Yoshikata Yotaka, Tomotatsu Jo, Satoru Onishi dan Haruji Hisamatsu didakwa atas tuduhan pembunuhan beramai-ramai Sook Ching. Tetapi tiada langsung kelibat dalang Sook Ching iaitu Tsuji yang dikatakan sudah melarikan diri dari Thailand ke China. Akibatnya, Kawamura dan dan Oishi dikenakan hukuman mati sementara baki yang lain dikenakan hukuman penjara seumur hidup.

Tetapi nasib Nishimura tidak bertahan lama apabila dia dikenakan hukuman mati berikutan pembabitannya dalam peristiwa pembunuhan beramai-ramai di Parit Sulong oleh mahkamah Australia pada tahun 1951. Tsuji kemudiannya kembali ke Jepun mula bergiat dalam bidang politik dan terlepas dari perbicaraan. Dia kemudiannya berangkat ke Laos dan hilang, disyaki terbunuh semasa Perang Saudara Laos pada tahun 1961. Tetapi wujud dakwaan Tsuji berkhidmat sebagai penasihat kerajaan Vietnam Utara dan dia diisytiharkan mati pada tahun 1968. Sementara Yamashita yang bertanggungjawab memberi lampu hijau kepada pelan gila ini dibicarakan di tribunal jenayah perang Manila dan dihukum gantung sampai mati pada tahun 1946.

Sebut pasal mengingati peristiwa gelap ini, mengapa ia jarang disebut dan dimasukkan dalam buku teks sejarah? Satu sebab ialah keganasan yang dilakukan komunis selama 14 hari sebelum Britain kembali ke Tanah Melayu, Singapura, Sabah dan Sarawak melalui Pentadbiran Tentera British (BMA).

Menurut pensyarah Sejarah Jepun dan Hubungan Antarabangsa Universiti Malaya, Azhar Mad Aros, keganasan ini tercetus berikutan keinginan membuak-buak Parti Komunis Malaya mahu membalas dendam terhadap mana-mana individu yang disyaki bekerjasama dengan Jepun. Ini mencetuskan peristiwa keganasan 14 hari dan hampir-hampir mencetuskan peristiwa rusuhan kaum jika tidak kerana campur tangan pemimpin seperti Datuk Onn Jaafar.

Menurut beliau, bagi mengelak berlakunya rusuhan kaum, sebarang perkara membabitkan peristiwa sebegini tidak disebut dan dimasukkan dalam buku teks. Ini ditambah dengan sikap penjajah sendiri yang memandang sepi peristiwa sebegini di sebalik semua dakwaan yang difailkan di tribunal jenayah perang.

Ini berikutan wujud dakwaan pihak penjajah dari Britain hingga Amerika Syarikat lebih menumpukan dakwaan keganasan ke atas tentera dan penduduk negara mereka berbanding penduduk tempatan di Asia. Apabila ada cubaan untuk memfailkan dakwaan sebegini di tribunal jenayah perang, ia tidak dilayan berikutan sentimen orang Asia dianggap penduduk kelas kedua dan dilihat tidak memerlukan keadilan sama yang diperuntukkan kepada mangsa-mangsa WWII yang lain.

Atas sebab itulah, mengapa ramai menolak kewujudan tugu penghormatan yang dibina kerajaan Kedah baru-baru ini bagi menghormati keberanian tentera Jepun semasa WWII termasuk entiti dan organisasi Cina. Ini kerana bagi ramai pihak, ia sebenarnya membuka luka lama yang berdarah akibat pelbagai perlakuan jenayah perang yang dilakukan Jepun semasa WWII. Ini ditambah dengan sikap ego Tokyo yang masih enggan mengeluarkan permohonan maaf rasmi atas kekejaman mereka itu selepas 74 tahun tamatnya WWII. Sikap ini menunjukkan sikap tidak bertanggungjawab negara itu terhadap sisi gelap sejarah silamnya.

SUMBER

1. Tan, Elaine. (2014). Malaysia’s quiet remembrance.
ChinaDailyAsia.com. https://www.chinadailyasia.com/asiaweekly/2014-04/04/content_15128980.html

2. Tay, Frances. JapaneseWarCrimesMalayaBorneo.com. Sook Ching. http://www.japanesewarcrimesmalayaborneo.com/sookching.html

3. Chng, Henedick. (2017). 4 intriguing stories of how 4 of S’pore’s founding fathers survive the Japanese Occupation.
Mothership.sg. https://mothership.sg/2017/02/4-intriguing-stories-of-how-4-of-spores-founding-fathers-survive-the-japanese-occupation/

4. I Wouldn’t Go In There. (2014). Malaysia’s Haunted Museum.
National Geographic Channel. https://www.youtube.com/watch?v=Uu6F47sp0jY

Previous articleMengenang Keagungan Kerajaan Acheh Dalam Sejarah Kepulauan Melayu
Next articleIkat Perut Bukan Penyelesaian
Graduan Bachelor of Business Admin (Human Resource) dari UNITAR yang meminati sejarah sejak 11 tahun. Ketika ini merupakan saudagar simkad Tone Excel. Harapan terbesar ialah melihat saudara seagama dan sebangsa kembali bersatu di bawah satu panji dan terus maju bersama. Tanpa perpaduan, manusia tidak akan ke mana-mana, malah tidak akan dapat membina sebuah tamadun yang gemilang seperti mana yang dilakukan oleh nenek moyang kita yang lepas. Dan sejarah adalah saksi bahawasanya perpaduan kunci penting dalam membina sebuah tamadun yang gemilang.
SHARE