Skandal CRISPR, Saintis Ini Masih Hilang

2,791

Saintis China, He Jiankui telah mengejutkan satu dunia kerana dakwaan dia telah menghasilkan bayi-bayi pertama yang telah diedit gen-nya. Satu tahun kemudian, misteri timbul tentang keberadaannya dan takdir bayi-bayi tersebut turut tidak diketahui.

Jiankui tidak kelihatan secara terbuka sejak Januari, hasil kajiannya tidak diterbitkan dan tidak diketahui apa yang berlaku pada kesihatan bayi-bayi tersebut. Hal ini telah membantutkan kemajuan dalam pemahaman ilmu genetik. Sebelum ini, Jiankui pernah berucap di persidangan sains Hong Kong bahawa dia menggunakan peralatan (tool) yang dikenali sebagai CRISPR untuk mengubah gen dalam embrio untuk membantu mereka membina daya tahan daripada jangkitan virus AIDS.

Hasil kerja He Jiankui yang mana dia berbahas secara ekslusif dengan The Associated Press telah dikecam teruk. Perbuatannya tidak beretika kerana dapat menimbulkan bahaya kepada gen-gen lain kerana perubahan DNA dapat diwarisi kepada generasi pada masa hadapan.

Semenjak itu, ramai orang telah terpanggil untuk membuat peraturan atau moratorium berkenaan aktiviti tersebut. Tetapi pihak jawatankuasa buntu dalam hal siapa yang patut menetapkan piawaian dan bagaimana untuk menguatkuasakannya.

He Jiankui kali terakhir dilihat pada bulan Januari di Shenzen, di sebuah balkoni pangsapurinya di universitinya. Universitinya memecat Jiankui setelah hasil kerjanya diketahui umum. Pengawal bersenjata berkumpul di sebuah dewan yang telah menimbulkan spekulasi bahawa Jiankui berada di bawah tahanan rumah.

Beberapa minggu kemudian, agensi berita rasmi China menyatakan penyiasatan mendapati bahawa Jiankui bertindak seorang diri kerana kemahuannya untuk kemahsyuran dan dia akan dihukum untuk mana-mana pelanggaran undang-undang. Semenjak itu usaha untuk menghubunginya tidak berjaya.

Ryan Ferrel, orang media yang dilantik oleh Jiankui bertindak untuk tidak memberikan sebarang komen. Ferrel sebelum ini menyatakan isteri Jiankui mula memberikan wang kepada Jiankui dan hal ini menunjukkan Jiankui sudah tidak mempunyai kemampuan untuk mendapatkan duitnya sendiri.

Pasukan penyiasatan China kelihatannya telah mengesahkan kewujudan bayi kembar perempuan yang DNA mereka telah diubah. Laporan menyatakan kembar tersebut dan orang yang terlibat dalam pengubahan gen embrio akan dipantau oleh jabatan kesihatan kerajaan. Kerajaan China juga telah merampas kesemua embrio yang telah diubah suai dan rekod makmal Jiankui.

Baru-baru ini, saintis telah menemui jalan untuk mengubah gen yang lebih selamat berbanding CRISPR. Pengubahsuaian gen itu diuji untuk melawan penyakit kanak-kanak dan dewasa. Perkara ini tidak kontroversi kerana pengubahsuaian ini tidak mewarisi ke generasi masa hadapan. Sesetengah saintis merasakan pengubahsuaian gen akan diterima dengan meluas sekiranya dapat dibuktikan betul-betul selamat dan beretika.

RUJUKAN:

  1. Chinese researcher claims first gene-edited babies. https://apnews.com/4997bb7aa36c45449b488e19ac83e86d

  2. Doudna, J. (2019). CRISPR’s unwanted anniversary. https://www.sciencealert.com/1-year-on-there-s-still-mystery-surrounding-china-s-gene-edited-babies
Anda mungkin juga berminat

Ruangan komen telah ditutup.