Moving Forward As One

Saintis Temui Terumbu Karang Gergasi Berusia 400 Tahun

1,528

Di Great Barrier Reef iaitu komuniti turumbu karang terbesar dunia yang bertempat di dasar laut berhampiran persisiran pantai Queensland, Australia, kumpulan saintis menemui terumbu karang gergasi bersaiz sebesar 10.4 meter.

Terumbu karang yang berbentuk gumpalan besar ini bernama ‘Muga dhambi’ yang bermaksud batu karang besar dalam bahasa orang Manbarra yang menetap di kepulauan Palm. Terumbu ini ditemui pada bulan Mac tahun ini semasa projek sains masyarakat berlansung di kepulauan itu pada kedalaman 7.4 meter dari paras laut.

Uniknya terumbu karang yang terdiri dari temulang karang kalsium karbonat ini ialah ia menjadi habitat kepada generasi-generasi spesis terumbu bernama Porites sp. yang hidup dalam fasa polip. Spesis ini antara spesis terumbu yang penting dalam pembinaan terumbu karang bersaiz besar.

Menurut Adam Smith iaitu ahli marin ekologi dari James Cook University, terumbu karang gergasi ini terselamat dari ‘coral bleaching’ iaitu pemutihan terumbu karang akibat suhu laut yang semakin panas. Muga dhambi juga terselamat dari ancaman haiwan pandatang, ribut taufan, penyurutan air laut, dan aktiviti manusia selama hampir 500 tahun.

Selain polip terumbu karang, Muga dhambi juga didiami oleh spesis span hidup bernama Cliona viridis, alga, dan beberapa jenis spesis terumbu karang seperti Acropora dan Montipora sp. Kemudian keempat-empat populasi organisma ini menjadi komuniti terumbu karang gergasi yang berlumba-lumba memenuhi ruangan kosong karang.

Muga dhambi dan ‘penduduknya’ yang terdiri dari spesis terumbu Porites sp. (70%), terumbu batu (14%), span laut (15%), dan alga (1%).

Lokasi spesis span hidup berhabitat ialah kawasan Muga dhambi yang begolak dengan aliran air laut yang deras kerana spesis ini memerlukan aliran ini untuk memudahkan penapisan air untuk mendapatkan makanan berupa mikrob dan bakteria.

Muga dhambi menjadi terumbu karang keenam tertinggi dari seluruh terumbu di Great Barrier Reef dengan ketinggian 5.3 meter. Merujuk kepada ketinggian itu, saintis berpendapat bahawa usia terumbu gergasi ini sekitar 421 dan 438 tahun. Melihat kepada kandungan terumbu ini, ia terselamat dari 100 peristiwa pemutihan terumbu karang dan 80 bencana ribut taufan.

Kini, Muga dhambi masih elok, sihat, dan tetap menjadi ‘kota terumbu’ yang mempunyai beberapa jenis organisma laut yang menetap 70% dari permukaan terumbu karang gergasi ini. Para saintis berusaha untuk memastikan terumbu karang ini dipelihara sepenuhnya.

RUJUKAN:

Koumoundouros, T. (19 August 2021). Gigantic 400-Year-Old Coral Is The Widest Ever Seen in The Great Barrier Reef. Science Alert.

Ruangan komen telah ditutup.