Moving Forward As One

Saintis Jumpa Fosil Haiwan Persis Makhluk Asing

1,039

Di satu kawasan di Pergunungan Rocky Kanada, para saintis menemui fosil haiwan pra-sejarah yang aneh iaitu Titanokorys gainesi. Ia merupakan spesies haiwan laut pra-sejarah berbentuk ganjil dengan hampir separuh badannya ialah bahagian kepala.

Rajah 1: Contoh fosil Titanokorys gainesi. Sumber: Muzium Diraja Ontario

Dalam satu kajian yang diterbitkan dalam jurnal Royal Society Open Science, haiwan tersebut menghuni bahagian lantai laut kira-kira 500 juta tahun lalu. Dianggarkan ukurannya sekitar 1.6 kaki sekaligus menunjukkan ia haiwan marin yang besar jika dibandingkan dengan spesies lain sepertinya yang hanya berukuran beberapa inci.

Ayuh dapatkan buku terbaru keluaran The Patriots, Rahsia Empayar Melayu Srivijaya dan The Malaccan Odssey di Shopee kami. Beli Srivijaya: http://t.ly/9z3K dan Melaka: http://t.ly/kn3A

Penulis kajian Jean-Bernard Caron menyifatkan saiz tersebut sebagai sesuatu di luar jangkaan bagi spesies haiwan yang hidup pada zaman Cambria. Zaman Cambria bermula sekitar 540 juta tahun lalu dan merupakan era di mana haiwan-haiwan mula muncul di muka bumi. Ini termasuk kumpulan haiwan artropod di mana Titanokorys gainesi dikelaskan di bawah kumpulan spesies berkenaan.

Rajah 2: Ilustrasi digital Titanokorys gainesi. Sumber: Lars Field/Muzium Diraja Ontario

Jika diamati penampilan fizikalnya, ia kelihatan bak makhluk asing. Titanokorys gainesi mempunyai mulut seperti potongan nenas, kuku tajam dan mata yang besar. Tetapi ciri fizikalnya yang paling menonjol ialah kepala renangnya berbentuk kubah dan dilengkapi dengan duri. Haiwan ini menggunakan kepalanya untuk menggali lantai laut dan menangkap mangsanya dengan kuku yang tajam.

Haiwan pemangsa ini dijumpai di tempat sama mereka menemui fosil Cambroraster falcatus dua tahun sebelumnya. Kini, lebih banyak aktiviti penggalian dibuat di situ dengan harapan mendapatkan fosil Titanokorys gainesi yang lebih lengkap.

RUJUKAN:

Sandoval, Kelsie. (2021). Giant ‘swimming head’ discovered in Canadian Rockies was an early ocean pre.da.tor. The Independent.

Ruangan komen telah ditutup.