Peperangan Biologi

141

Peperangan biologi ditakrifkan sebagai “penggunaan racun biologi atau agen berjangkit dengan niat untuk membunuh atau bertindak sebagai tindakan perang.” Peperangan kuman bukan satu konsep moden, dan percubaan telah diamalkan sejak zaman dahulu.

Pada abad ke-6 sebelum masihi, salah satu tamadun tertua yang diketahui manusia, Asyur, menggunakan bentuk peperangan biologi primitif dengan meracuni telaga-telaga musuh dengan ergot, kulat parasit yang menyebabkan gangguan akal, sawan, dan gangren pada mangsa-mangsanya.

Salah satu contoh peperangan kuman bersejarah ialah penggunaan wabak oleh pahlawan Mongol dari Golden Horde. Semasa pengepungan kota Kaffa di Crimea, banyak tentera Mongol telah dijangkiti dengan Black Death. Bukan jenis yang melepaskan peluang, orang Mongol menggunakan kembali mayat rakan-rakan mereka yang dijangkiti dan melemparkannya ke tembok kota dalam usaha untuk menjangkiti penduduk di dalamnya.

Tindakan ini juga mungkin menyumbang kepada penyebaran wabak Black Death ke Eropah. Satu lagi contoh kurang terkenal ialah penggunaan cacar oleh Tentera British terhadap Orang Asli Amerika semasa Pengepungan Fort Pitt pada tahun 1763.

Perang Perancis dan Indian American

Untuk memahami peristiwa Fort Pitt, kita perlu kembali hampir satu abad dan melintasi Lautan Atlantik ke Eropah. Perang Anglo-Perancis telah dilancarkan secara serentak di Eropah sejak pencerobohan Perancis Normandy pada tahun 1202, tetapi Perancis dan Great Britain telah mengambil bahagian dalam beberapa peperangan di Eropah yang diperluaskan ke Amerika Utara hampir berterusan sejak lewat 1600-an. Yang paling besar dari perang ini adalah Perang Tujuh Tahun; sebuah konflik global yang berjuang antara dua gabungan besar, yang dipimpin oleh Kerajaan Great Britain dan yang lain oleh Kerajaan Perancis, antara 1756 dan 1763.

Semasa perang ini, Perancis akhirnya kehilangan New France di Amerika Utara ke Great Britain. The American Theatre ini dirujuk sebagai Perang Perancis dan Indian, dan ia melibatkan bukan sahaja British dan Perancis tetapi juga penduduk asli Amerika. Pada tahun 1758, penjajah-penjajah British menandatangani perjanjian dengan ketua-ketua 13 negara Amerika Asli di Easton, Pennsylvania.

Sebagai sebahagian daripada perjanjian ini, Orang Asli Amerika berjanji tidak akan bertarung di sisi Perancis sebagai balasan tanah dan jaminan bahawa British tidak akan menubuhkan penempatan penjajah barat di Pergunungan Allegheny selepas tamat perang. Perang Perancis dan Indian berakhir pada 1760 ketika Jeneral British Jeffrey Amherst menawan Montreal, penyelesaian penting Perancis yang terakhir.

Walau bagaimanapun, British tidak sepenuhnya menghormati semangat perjanjian itu dan terus menduduki kubu-kubu di wilayah Ohio County dan Great Lakes dan merawat orang asli Amerika seolah-olah mereka adalah orang yang ditawan.

Perang Pontiac

Kegagalan Amherst untuk menghormati perjanjian itu sangat menyinggung kaum asli Amerika. Ketua perang Odawa dengan nama Pontiac menubuhkan sebuah badan pada 27 April 1763, di mana ia mendesak orang ramai menentang British. Di majlis itu, Pontiac berjaya mengumpul sokongan 300 pengikut untuk cubaan menawan Fort Detroit, yang terletak 10 batu ke utara.

Perang meletus dan berkembang pesat di seluruh rantau ini, dan hampir seribu lagi pahlawan dari separuh  puak yang berlainan menyertai bahagian Pontiac. Lapan kubu British dengan cepat ditawan, dan yang lain termasuk Fort Detroit dan Fort Pitt berjaya dikepung.

Cacar di Fort Pitt

Berikutan menyerebaknya perang Pontiac, mangsa-mangsa yang selamat dari serangan di pos-pos lain di sekitar wilayah ini melarikan diri ke Fort Pitt, lokasi strategik yang penting dalam kawalan British Lembah Ohio dan Pennsylvania. Kemasukan orang ini bermakna bahawa hampir 550 orang berlindung, termasuk lebih dari 200 wanita dan kanak-kanak.

Mungkin disebabkan keadaan yang sempit dan penuh sesak ini orang mula jatuh sakit dengan cacar. Cacar adalah penyakit yang mengerikan dan sangat menular yang pada mulanya menyebabkan demam, muntah-muntah, sakit kepala, dan sakit perut dan belakang yang teruk. Gejala-gejala ini merosot selepas beberapa hari, dan kemudian beberapa hari kemudian muncul ruam.

Ruam cacar bermula pada muka dan tangan dan kemudian menyebar dengan cepat untuk menutupi badan. Dalam masa dua hari penampilan, ruam berubah menjadi jangkitan tisu pada badan yang dipenuhi dengan bendalir dan nanah. Jangkitan tisu ini kemudian memecah, meninggalkan bekas luka.

Keseluruhan ini, proses yang mengerikan, mengambil masa sebulan atau lebih, dan orang yang dijangkiti itu menular sehingga kuping-kuping itu telah jatuh. Bentuk utama penyakit ini mempunyai kadar kematian 30-35% dan mempunyai beberapa komplikasi serius termasuk parut, buta, dan kecacatan anggota badan.

Pengepungan Fort Pitt Bermula

Pada 22 Jun, 1763 Pontiac dan pahlawannya menyerang Fort Pitt. Walau bagaimanapun, The Fort terlalu kuat untuk ditakluk dan pengepungan bermula. Keadaan menjadi semakin suram di dalam Fort, kesan pengepungan, digabungkan dengan keadaan penuh sesak, dan wabak cacar yang membuat kehidupan sangat sengsara bagi mereka yang terperangkap di dalamnya.

Semasa perjumpaan antara dua kumpulan yang berperang yang diadakan di Fort Pitt pada 24 Jun 1763, Ecuyer, memberikan dua selimut kepada pihak diplomat Amerika Asli dan sapu tangan yang telah terdedah kepada cacar. Pada 1 Ogos 1763 sebahagian besar penduduk asli Amerika meninggalkan pengepungan untuk memintas 500 tentera British yang berarak untuk membantu Fort di bawah komando Bouquet.

Kedua-dua pihak bertemu di Battle of Bushy Run, di mana walaupun British menderita kerugian besar, mereka mengalahkan orang asli Amerika. Mereka kemudian berjaya melepaskan tentera yang terkepung di Fort Pitt dan mengakhiri pengepungan pada 20 Ogos 1763.

Cacar di Lembah Ohio

Terdapat perselisihan di antara ahli sejarah tentang berapa banyak kegagalan percubaan untuk menyebarkan cacar di Fort Pitt yang sebenarnya, dan ada laporan saksi bahawa penyakit cacar dan penyakit lain telah melanda penduduk ahli Ohio sejak tahun 1759. Ahli sejarah Francis Jennings menyokong teori bahawa ia mempunyai kesan:

“Tidak diragukan lagi berjaya dan berkesan dan menimbulkan kerosakan besar kepada Orang Asli Amerika.”

Lain-lain, walaupun, merasakan bahawa ia membuat sedikit perbezaan kepada keadaan, dan Ahli sejarah Michael McConnell menulis bahawa:

“Ironinya, usaha British untuk menggunakan kuman sebagai senjata mungkin tidak perlu atau sangat berkesan.” McConnell menyatakan bahawa cacar telah memasuki wilayah dengan cara lain dan telah menjangkiti penduduk asli Amerika.

Apa yang tidak dibahaskan adalah betapa buruknya penyakit itu, tanpa mengira percubaan untuk menyebarkannya menggunakan peperangan biologi di Fort Pitt. Dianggarkan bahawa mana-mana di antara 500,000 hingga 1,5 juta orang Amerika Asli meninggal akibat cacar semasa Perang Pontiac dan bertahun-tahun kemudiannya.

Artikel disumbangkan oleh Imran Razak untuk The Patriots.

Komen yang ditutup, tetapi jejak balik dan ping balik terbuka.