Nasib Tawanan Pembina Jalan Kereta Api Maut

955

Pemerintahan Jepun di Tanah Melayu pada tahun 1942-1945 telah meninggalkan banyak kesan politik, ekonomi dan sosial. Salah satu kesan yang sentiasa menjadi ingatan pahit adalah tentang bvruh kereta api mavt Siam-Burma yang telah melibatkan ramai orang tanpa mengira bangsa.

Setelah t3nt3ra Jepun berjaya menaklvk Pearl Harbour pada 7 Disember 1941, dibawah Jeneral Yamashita mereka juga telah berhasil menaklvk Tanah Melayu pada tahun 1942.

Rentetan itu, rancangan peluasan penaklvkan ke India melalui Burma pula telah dilancarkan. Ia ada kaitannya dengan pembinaan landasan kereta api dari Siam ke Burma. Bahkan, ia juga kerana kepentingan ekonomi dalam aspek pengangkutan dan perdagangan.

Bagi memenuhi kepentingan itu, taw4n4n p3r4ng Jepun yang terdiri daripada 61,000 orang 4sk4r British, Australia, Amerika Syarikat, New Zealand dan Belanda, serta 200,000 orang dari seluruh Asia termasuklah orang-orang Melayu, China dan India telah dikerahkan sebagai bvruh untuk memulakan projek landasan kereta api itu yang sejauh 415 km dari Nong Pladuk, Kanchanaburi, Siam sehingga ke Thanbyuzayat, Burma.

Sebelum ini British sebenarnya telah menjalankan projek landasan kereta api ini tetapi telah dibatalkan kerana masalah-masalah kawasan tanah yang bergunung-ganang, hujan monsun, p3ny4kit malaria dan sebagainya lagi.

Namun begitu, setelah Jepun menaklvk Tanah Melayu, rancangan itu diteruskan dan mereka telah menetapkan jangka masa projek itu dari September 1942 sehinggalah Ogos 1943.

Pengalaman-pengalaman mereka menjadi bvruh paksa cukup mend3rit4kan. Kebanyakan bvruh-bvruh ini berjalan kaki sehingga beratus-ratus kilometer dan telah mengambil masa sehingga berminggu-minggu untuk sampai ke kem-kem penempatan mereka.

Mereka juga dip4ks4 bekerja hingga 24 jam sehari semalam dan tidak boleh bercuti. Pada waktu itu, hujan monsun turun dengan lebat dan telah mengakibatkan pembiakan banyak nyamuk dan penularan w4b4k d3m4m malaria.

Selain kerja-kerja yang keterlaluan, mereka juga tidak dibekalkan dengan makanan dan ubat-ubatan yang mencukupi. Keadaan inilah yang menyebabkan ramai burvh dis3r4ng pelbagai peny4k1t yang membawa mavt.

Mereka dip4ks4 untuk terus bekerja biarpun sedang s4k1t dan masih penat. T3nt3ra Jepun telah memukvl dan meny3b4t bvruh-burvh itu sekiranya mereka minta untuk direhatkan, atau jika mereka melakukan kesilapan ketika sedang bekerja.

Bahkan, dilaporkan bahawa secara purata dalam setiap kilometer landasan yang dibina, ia telah menelan 38 ny4w4 manusia. Maka tidak hairanlah sekiranya kereta api itu telah digelar sebagai ‘kereta api mavt’.

Malah, walaupun kerja-kerja pembinaan landasan kereta api itu sudah selesai, tetapi burvh-burvh yang masih hidup tidak dihantar pulang dengan segera sebagaimana yang telah dijanjikan.

Bagi yang masih sihat, mereka dihantar pula ke Jepun untuk bekerja di lombong arang batu. Ada juga yang disuruh untuk bekerja sebagai penjaga jalan kereta api yang baru itu.

Dalam kalangan mereka yang masih hidup dan dapat kembali ke Tanah Melayu, terlintas dalam fikiran untuk menubuhkan persatuan bagi memperjuangkan nasib mereka. Matlamat mereka adalah untuk menuntut gaji yang belum diberikan, menuntut kerugian, membela nasib bvruh pa4ksa4, menuntut elaun kerja dan lain-lain lagi.

Oleh itu, pada awal tahun 1958, iaitu lebih kurang 12 tahun setelah mereka kembali di Tanah Melayu, dan kerana sikap kerajaan yang dingin, maka Jawatankuasa Penaja Persatuan Bekas Buruh Paksa (PBBP) pun telah ditubuhkan.

Ia adalah suatu kerjasama daripada bekas burvh-bvruh paksa itu dan waris-waris mereka. Dengan itu, tuntutan pertama persatuan ini adalah wang baki daripada hasil jalan kereta api maut Siam-Burma tersebut.

Sejarah burvh paksa ini menunjukkan kepada kita bahawa eksploitasi dan peny3ks4an kepada golongan burvh atas kepentingan ekonomi bagi segelintir pihak sudah pun berlaku sejak dahulu lagi.

Bahkan, ia lebih teruk daripada apa yang terjadi kepada pekerja-pekerja sekarang. Meskipun begitu, ia tidak sesekali mematahkan semangat perjuangan mereka untuk terus bersatu dan menuntut apa yang sepatutnya diberikan kepada mereka.

Malahan, sehingga ke hari ini, bekas burvh dan waris-waris mereka masih memperjuangkan hak-hak mereka. Sejarah ini juga menggambarkan bahawa peni1nd4san kepada golongan buruh tidak akan mengenal warna, ia akan terus dilakukan selagi terdapat pihak yang ingin mengaut keuntungan tanpa memikirkan kebajikan pekerja. Justeru, para pekerja seharus sama-sama bangkit melawan penindasan.

RUJUKAN:

1) Salleh Mohd. Akib. 2003. Buruh Paksa Landasan Kerta Api Maut Thailand-Burma 1942-1945.

2) Mat Zin Mat Kib. 2005. Persatuan Buruh Kereta Api Maut Siam-Burma.

Artikel dinaikkan selepas mendapat izin Mohd Zulkifli penulis asal. 

Anda mungkin juga berminat

Ruangan komen telah ditutup.