Makam Bawah Tanah Di Bawah Kota Cinta Paris

39

Kalau kita bercakap mengenai Paris, tentunya yang menerjah minda kita ialah Eifel Tower yang berdiri gagah sebagai kebanggaan yang tidak tertanding kota yang dikenali sebagai kota cinta itu. Namun, disebalik mercu tanda dan simbol romantisme yang dilekatkan pada kota ini, ada satu rahsia yang tidak diketahui oleh kita. Tahukah anda bahawa di bawah kota yang menjadi rumah kepada 2.2 juta nyawa ini, terdapat enam juta nyawa lain yang disemadikan di bawahnya?

Mesti ada yang terkejut, bahkan yang pernah menjejakkan kaki ke kota ini pun masih tidak mengetahui tentangnya. Jadi, apa sejarah disebalik catacomb atau makam bawah tanah ini? Ia sebenarnya bermula pada abad ke-17 apabila kota Paris sedang berkembang dengan pesat sebagai salah satu daripada kota utama di Eropah. Namun, perkembangan yang pesat ini membawa kepada satu masalah apabila tanah kubur di pinggiran kota tidak lagi mampu menampung jumlah tubuh yang perlu dikebumikan.

Oleh kerana tanah kubur tidak mampu lagi untuk menampungnya, dikatakan penduduk-penduduk berhampiran mula mengadu kerana “bau kematian” yang sangat menganggu. Bau kematian itu tentulah melibatkan seperti jasad yang sedang mereput. Bau-baunya menghantui penduduk kejiranan Les Halles sehinggakan baunya menganggu perniagaan minyak-minyak wangi yang datang daripada tanah kubur yang namanya Les Innocents… tidak seinnocent namanya selepas anda menghabiskan artikel ini.

Oleh kerana masalah ini, raja Perancis yang bernama Louis XV pada tahun 1763 telah mengeluarkan perintah supaya mayat-mayat yang mati tidak ditanam di dalam kota, namun perintah ini ditentang oleh pihak gereja kerana tidak mahu tanah perkuburan terganggu. Namun, perjuangan Louis XV disambung pula oleh Louis XVI yang merupakan pewaris takhtanya. Namun, hanya pada tahun 1780 semuanya berubah.

Hujan yang panjang pada musim bunga telah meruntuhkan dinding yang mengitari tanah perkuburan Les Innocents, menyebabkan longgokan mayat bergelmpangan dengan semua kawasan kejiranan tanah perkuburan. Pada waktu itulah warga Paris mula menerima kenyataan bahawa Paris memerlukan tempat baru untuk menempatkan peninggalan manusia yang sudah pergi.

Sebuah kuari yang sedalam lima tinggkat di bawah tanah Paris yang dipercayai dapat dijejak asal usulnya sehingga abad ke-12 Masihi, yang suatu masa dahulu pernah menjadi tempat perlombongan sumber bumi Paris menjadi tempat sasaran untuk menempatkan mayat-mayat dan segala peninggalan daripada kubur. Ia mengambil masa selama 12 tahun untuk memindahkan tengkorak-tengkorak dan tulang belulang penghuni kubur Les Innocents. Peninggalan paling tua dapat dijejak sehingga ke 1200 tahun yang lalu, sezaman dengan dengan abad ke-5 Masihi.

Pada ketika zaman Revolusi Perancis yang terkenal itu tercetus di Perancis, makam bawah tanah ini menjadi lokasi pengabadian para revolusioner yang tumbang termasuklah nama-nama popular seperti Jean-Paul Marat yang merupakan suara paling radikal yang mengerakkan tumbangnya monarki Perancis. Panjang makam bawah tanah ini sehingga hari ini masih lagi diperdebatkan. Ada yang mendakwa bahawa ia melingkari sehingga 300KM di bawah kota Paris, namun hari ini, yang dibuka untuk tatapan pengunjung ialah sepanjang beberapa kilometer sahaja.

Kalau anda singgah ke Paris, jangan lupa untuk mengunjungi makam bawah tanah ini. Perjalanan menerokai makam bawah tanah ini mengambil tempoh sehingga 45 minit. Anda boleh membeli audio guides semahal dalam sekitar 4 dollar untuk menemani anda di bawah sana, atau boleh sahaja mengupah mana-mana guides.Anda mungkin akan disambut dengan ayat yang berbunyi “Berhenti ini ialah empayar kematian (Arrête, c’est ici l’empire de la mort!)”

Kebanyakan kawasan lain bawah kota ini adalah ditutup untuk kunjungan orang awam, malah diharamkan sama sekali untuk dijejaki. Namun, terdapat kumpulan kultus yang memanggil diri mereka sebagai cataphiles yang meneroka terowong di bawah ini, memetakan banyak kawasan-kawasan yang tidak diketahui pernah wujud di bawah Paris. Tentunya apabila sebuah makam yang menempatkan sehingga 6 juta nyawa di bawahnya, ia menarik pelbagai kisah-kisah seram. Mereka juga selalu berjumpa, dan membentuk komuniti antara mereka, selain membersihkan jalinan terowong bawah tanah yang terbentuk selama ratusan tahun ini daripada sampah sarap.

Kononnya kalau anda berada di bawah makam bawah tanah ini, anda akan mendengar bunyi tapak kaki, bunyi suara mengerang kesakitan dan seumpama dengannya mengiringi perjalanan kaki anda. Bahkan, kalau anda merayau sehingga ke kawasan yang dilarang, anda mungkin akan kesesatan di bawahnya kerana lorong-lorongnya adalah berbentuk seperti pagar sesat dan sangat berselirat. Terdapat banyak penemuan peneroka yang tersesat di bawahnya sebelum ditemui mati kelaparan.

Selain daripada kisah-kisah seram yang menyelubungi terowong bawah tanah ini, tengkorak-tengkorak di dalamnya turut disusun membentuk hiasan tertentu membentuk dekorasi yang akan menarik lagi pelancong-pelancong yang singgah ke sini. Kalau anda bernasib baik, anda mungkin akan menjumpai oasis yang tersimpan jauh di bawah tanah, dan bermandi-manda di situ. Bahkan, selain oasis itu, pihak polis juga pernah menemui sebuah “panggung wayang mini” dalam sebuah bilik yang agak besar dengan pesanan “jangan cuba untuk mencari kami.” Panggung wayang ini juga turut disertakan bersama dengan sebuah restoran mini untuk pengunjungnya. Sehingga hari ini, tiada siapa yang mengetahui pemilik restoran dan panggung wayang tersebut.

Rujukan:

Geiling, Natasha (2014). Beneath Paris’ City Streets, There’s an Empire of Death Waiting for Tourists. Smithsonian.com. https://www.smithsonianmag.com/travel/paris-catacombs-180950160/

Hills, Jacobs (2018). 10 Bone-Chilling Facts About The Catacombs Of Paris. Listverse. http://listverse.com/2018/05/14/10-bone-chilling-facts-about-the-catacombs-of-paris/

Ruangan komen telah ditutup.