Kereta Api Peluru Kosong, Cabaran Ekonomi Jepun!

1,288

Tidak sah bagi yang pernah berkunjung ke Jepun untuk tidak menaiki Shinkansen.

Shinkansen atau keretapi peluru amat sinonim dengan Jepun sebagai simbol kemajuan negara itu dalam bidang teknologi pengangkutan. Namun usah terkejut jika anda melihat gambar ciapan seperti ini:

Berikutan situasi pandemik Covid-19, ramai rakyat Jepun berusaha mengelak penularan wabak tersebut dengan tidak mengunjungi tempat-tempat sesak seperti stesen keretapi. Hal ini mula memberi kesan kepada keuntungan operator keretapi peluru.

Dua operator utama iaitu East Japan Railway Co. serta West Japan Railway Co. mengalami kerugian terburuk masing-masing sebanyak 418 bilion yen (RM16.4 bilion) dan 240 bilion yen (RM9.4 bilion). Bagi East JR, kerugian tahun ini merupakan yang terburuk sejak tahun 1987.

Isu sebegini sudah pasti menarik perhatian Tokyo yang ketika itu ditadbir oleh Shinzo Abe.

Bagi merangsang semula pelbagai sektor ekonomi, beliau melancarkan kempen pelancongan domestik Go To pada Julai lepas dengan subsidi sebanyak 50% diberi kepada sektor pengangkutan, perhotelan dan tarikan pelancong sekitar Jepun.

Walau bagaimanapun, ramai menyifatkan kempen tersebut sebagai tidak sesuai kerana boleh mengakibatkan pertambahan semula kes Covid-19.

Kebimbangan ini dibangkitkan oleh pakar ekonomi Profesor Yutaka Harada pada Ogos lepas. Beliau berkata, “Saya tidak pasti polisi fiskal ini (kempen Go To) berhasil atau tidak.

“Tujuannya ialah menjana pemulihan ekonomi berbentuk V apabila pandemik berjaya dikekang. Tetapi dengan melancarkan kempen ini sekarang (Julai lepas), ia akan mengakibatkan pertambahan berbentuk V bukan saja dari segi bilangan pelancong tetapi kes Covid-19.”

Kegagalan kempen Go To memberi tamparan hebat kepada Abe yang berundur pada Ogos 2020 sebelum digantikan oleh Yoshihide Suga pada 16 September lalu.

Tidak mahu berdiam diri melihat situasi ini berterusan, East JR melancarkan kempen diskaun 50% untuk setiap laluan Shinkansen.

Kempen yang bermula pada Ogos lalu menyaksikan lebih 300,000 orang menempah setakat 25 September lalu. Syarikat kini mensasarkan lebih sejuta orang menempah menjelang Mei 2021.

Manakala Central JR yang merekodkan keuntungan 656 bilion yen (RM24.8 bilion) untuk tahun kewangan yang berakhir pada 31 Mac lepas menawarkan pakej perjalanan sehari dengan diskaun 50%.

Rangkaian Shinkansennya menghubungkan bandar-bandar Jepun termasuk Tokyo, Hakata dan Kyoto yang dikenali dengan imej kuil tradisional dan taman-taman yang indah.

Ada pula operator Shinkansen sedang mempertimbang usaha mengembangkan operasi logistik mereka seperti East JR. Ianya termasuklah menghantar makanan dan produk wilayah tertentu kepada pengguna.

Begitupun, ramai merasakan syarikat-syarikat Shinkansen akan bergelut meraih keuntungan walaupun selepas pandemik Covid-19 berakhir. Pandangan ini disuarakan oleh penganalisis Institut Penyelidikan Nomura, Hiroshige Murayama.

Beliau berpandangan diskaun yang dikenakan dan kos penyelenggaraan yang tinggi boleh memberi kesan negatif kepada kedudukan kewangan operator-operator keretapi peluru. Semua ini sudah pasti memberi cabaran kepada Suga yang dipilih oleh Parti Liberal Demokratik Jepun (LDP) sebagai pengganti Abe.

Dengan hanya mempunyai penggal selama setahun sebelum perlu mengadakan pilihan raya pada tahun hadapan, cabaran ekonomi harus menjadi fokus utama.

Jika Suga gagal berbuat demikian, maka Shinkansen bakal menjadi simbol signifikan kemerosotan ekonomi Jepun pasca-Covid-19.

RUJUKAN:

Reuters. (2020). Proponent of Abenomics blasts Japan’s tourism campaign as pandemic rages on. The Straits Times.

Takezawa, Shiho. (2020). Japan struggles to fill bullet trains running with empty seats amid Covid-19 slump. Bloomberg

Anda mungkin juga berminat

Ruangan komen telah ditutup.