Benarkah Bonggol Unta Menyimpan Air?

603

Kita kenal unta adalah haiwan berkaki empat yang biasa hidup di padang pasir. Kita pasti tertanya-tanya bagaimana unta ini boleh hidup di kawasan ekstrem tersebut tanpa mengharapkan air.

Melihat bonggol yang timbul di belakang unta, kita pasti percaya bahawa itulah ‘tangki air semula jadi’ unta dan itulah jawapan bagi memuaskan inkuiri kita.

Tetapi, adakah bonggol itu sebenarnya berfungsi sedemikian?

Sebenarnya ia hampir tepat, jawapan sebenar adalah bonggol unta berfungsi sebagai penyimpan lemak.

Kata Rick Schwartz, penyelia haiwan di zoo San Diego, unta mengambil lemak dari bonggolnya dan menukar sebagai tenaga apabila menghadapi musim kering tanpa sebarang makanan dan minuman. Jika makanan hadir, unta memakannya dan menyimpan kalori ke bonggol. Apabila bonggolnya ‘berdiri’, unta mampu hidup tanpa makanan selama 4-5 bulan. Jika bonggol unta mengempis, maksudnya ia kehabisan ‘stok’ lemak dan perlu diisi semula.

Anak unta pula pada awalnya tidak mempunyai bonggol dan belum tumbuh sepenuhnya apabila dijaga ibunya. Bonggolnya tidak tumbuh kerana seluruh kalori dari susu ibunya disalurkan kepada tumbesaran anak. Apabila mencecah 10 bulan barulah bonggolnya boleh tumbuh sehingga setahun. Pada umur setahun itulah anak unta mesti mempunyai bonggolnya supaya ia mampu berhadapan pada musim kering pertamanya.

Terdapat dua buah spesis unta: Unta Bactria (Camelus bactrianus) dan Unta Arab (Camelus dromedarius). Unta Bactria yang tinggal di barat China dan Asia Tengah mempunyai dua buah bonggol. Manakala unta Arab yang kita sedia kenal hanya mempunyai sebuah bonggol.

Unta tidak seperti haiwan lain dalam penyimpanan makanan. Ia biasanya menyimpan makanan di dalam kantung yang menegak.Sesetengah teori menyatakan bahawa unta mempunyai kantung bernama ‘stomach callus’ yang berada di bawah perut. Apabila kalori disimpan dalam kantung tersebut, ia menjadi lapisan lemak. Jika unta tidak terdedah kepada sinaran matahari dan kehangatan, lemak dialihkan dari kantung ke bonggol.
Jika bonggol unta hanya menyimpan makanan, bagaimana dengan air?

Unta mempunyai cara lain untuk badannya sentiasa tidak kehausan sepanjang musim kering berlaku. Unta meminum air sebanyak 30 gelen (114 liter). Tambahan pula, badan unta memastikan najisnya tidak mempunyai kehadiran air dan buah pinggangnya sentiasa lancar mengeluarkan toksik dari air sebagai cara menampung air dalam badan.

Unta juga meminum air dari lembapan air yang keluar dari hidunynya bagi menghilangkan dahaga. Jadi, begitulah cara unta membekalkan airnya untuk menghadapi musim kering. Dan bonggol unta sebagai ‘tangki air semula jadi’ hanya mitos bualan masyarakat saja.

RUJUKAN:

Santora, T. (25 October 2020). Do camels really have water in their humps? Live Science. Retrieved from 12 November 2020. https://www.livescience.com/why-do-camels-have-humps.html

Vannithone, S.; Davidson, A. (1999). “Camel”. The Oxford companion to food. Oxford Oxfordshire: Oxford University Press. p. 127

Anda mungkin juga berminat

Ruangan komen telah ditutup.