Atmosfera Bumi Telah Bertoksik Sebelum Asteroid Memupuskan Dinosaur

5,750

Sebuah kajian menyatakan sebelum asteroid Chicxulub menghentam Bumi ketika 66 juta tahun yang lalu, dinosaur dan hidupan lain telah menghadapi toksik merkuri yang begitu tinggi kepekatannya. Bukti yang ditemui baru-baru ini telah memanaskan semula perdebatan bagaimana dinosaur pupus jutaan tahun yang lalu.

Letusan gunung berapi bermula sekurangnya 10,000 tahun sebelum hentaman asteroid. Dikatakan, lava mampu memburukkan lagi hentaman asteroid tersebut yang telah menghapuskan 1/3 hidupan di muka Bumi.

Berdasarkan bukti yang ditemui, saintis mendapati bahawa terdapat peningkatan merkuri dan karbon dioksida secara global ketika berlakunya letusan gunung berapi yang cukup panjang yang akhirnya membentuk Deccan Traps. Peristiwa ini berpanjangan hampir sejuta tahun.

Merkuri merupakan bahan kimia bertokasik dan volkano merupakan penghasil merkuri terbesar di Bumi. Apabila unsur merkuri ini sampai laut, ia akan menjadi unsur yang sangat reaktif dengan jirim organik. Merkuri ini meninggalkan kesan kepada kerang-kerang di dasar laut. Fosil kerang dari Antartika, Alabama, Alaska, California, Washington, Argentina, India, Mesir, Libya dan Sweden. Saintis mengukur tahap karbon dioksida dan merkuri untuk beberapa zaman termasuk zaman Lewat Cretaceous (Late Cretaceous), zaman Pleistosin (Pleistocene) dan zaman moden.

Penemuan mereka mendapati terdapat kepanasan mendadak yang berlaku ketika 250 ribu tahun sebelum kepupusan besar-besaran (termasuk dinosaurs) berlaku. Tambahan lagi, hal ini seiring dengan lonjakan tahap merkuri sekitar 68 hingga 70 juta tahun yang lalu – ketika aktivit volkano sangat tegang sehingga mengjhasilkan laval setebal 100 meter.

Saintis berpendapat iklim ini berlaku kerana penyebaran karbon dioksida dari volkano. Pada masa ini telah berlakunya kemerosotan kekayaan spesis. Walau bagaimanapun, saintis masih belum jelas sama ada racun merkuri dapat meracuni dinosaur. Namun kajian ini sangat berharga kerana melalui fosil spesis marin, kita dapat mendapat renungan tentang perubahan iklim dan kepupusan besar-besaran pada zaman lampau.

RUJUKAN:

1. Meyer, K. W., Petersen, S. V., Lohmann, K. C., Blum, J. D., Washburn, S. J., Johnson, M. W., … & Winkelstern, I. Z. (2019). Biogenic carbonate mercury and marine temperature records reveal global influence of Late Cretaceous Deccan Traps. Nature Communications, 10(1), 1-8.

2.Earth’s Atmosphere Had Terrifying Mercury Pollution Even Before The Killer Asteroid. https://www.sciencealert.com/earth-s-atmosphere-was-polluted-with-mercury-even-before-the-asteroid-that-killed-the-dinosaurs?perpetual=yes&limitstart=1

Ruangan komen telah ditutup.